Esta semana, en el globalizado mundo de la red, nos encontrábamos de casualidad con un proyecto de crowdfunding (anglicismo usado para referirse a lo que se da en denominar como “financiación colectiva”, o también “micromecenazgo”) sobre la colombofilia en el Reino Unido, en kickstarter.com.

La historia que hay detrás de las fotografías (preciosas, todo hay que decirlo) con las que se ilustrará el futuro libro, no debería resultarnos demasiado ajena en otras latitudes donde se practique el mismo deporte… cómo la situación económica del país acaba afectando a la economía familiar, así como a las aficiones de sus miembros de forma colateral, en este caso la colombofilia, transmitida de generación en generación en ciertas partes de Reino Unido.

 

 Vídeo del proyecto en kickstarter.com

 

El autor, Zak Waters es un fotógrafo galardonado con numerosos premios, entre ellos el Royal Photographic Society Terence Donovan Award (2006), el Photographer of the Year B&W Photography Magazine (2005) o el UK BP Oil Young European Artist. La propia obra, Birdmen (“Colombófilos”), también ha formado parte de una exposición individual en el Centro Superior de Diseño de Kunsthal, Rotterdam (Países Bajos).

 

Dagenham

 

Crecí en una pequeña comunidad minera en el noreste de Inglaterra. Cuando era un niño, en la década de 1970, podía ver grupos de palomas volando por encima de mi pueblo, todos ellos propiedad de gente de nuestro vecindario, miembros de un Club Colombófilo, que criaban, cuidaban y competían con sus palomas. El número de colombófilos (“Birdmen”) estaba en su punto álgido. El deporte había pasado de padres a hijos, como había sucedido en las generaciones que les precedieron. El empleo era boyante y los aficionados del Reino Unido eran mundialmente reconocidos.

 

Años más tarde, a mediados de la década de 1990, caminaba por una barriada de Newcastle. Sobre mi cabeza se estaba desarrollando aquella escena familiar de mi infancia: bandos de palomas girando en el cielo. Los seguí, trepé sobre una puerta cerrada y me encontré en unos jardines vallados, con varias cabañas de madera en cada parcela. Los hombres que allí había estaban sentados a cielo descubierto, hablando y bromeando mientras bebían té y miraban hacia el cielo buscando sus aves. Llamé a una puerta y, con una voz norteña y grave, me dijeron que pasara. "¿Quieres tomar una taza de té, hijo?" Acababa de entrar en el mundo de los Colombófilos (“Birdmen”). Aquí es donde este proyecto comenzó para mí.

 

 

Chelmsford, Essex

 

La década de 1990 fue una época desastrosa para la colombofilia. De un máximo histórico de más de 130.000 miembros y 2.000 clubes individuales, la cantidad de aficionados registrados cayó a menos de 60.000. Los 80 fueron una década clave; la industria pesada estaba en declive, los mineros del carbón habían luchado contra el gobierno y habían perdido sus empleos. Las industrias del hierro, el acero y la construcción naval habían alcanzado su punto máximo desde hacía mucho tiempo.

 

Horden Colliery

 

Boldon Colliery

 

Comunidades de toda Gran Bretaña se vieron afectadas por enormes dificultades económicas y sociales. Trabajadores altamente cualificados, cuyas familias habían estado empleadas durante generaciones, se enfrentaron a despidos y la perspectiva de desempleo o trabajos precarios con salarios inferiores. Si las comunidades estaban en crisis, también lo estaban los colombófilos. La “carnicería económica” de la Gran Bretaña de Thatcher destrozó a la sociedad y fui testigo de cómo algunos Colombófilos se vieron obligados a matar a sus palomas debido a la depresión, la ira y la frustración derivadas de la falta de dinero para poder cuidarlas.

 

Isle of Dogs, Londres

 

Vauxhall, Londres

 

Las carreras de palomas tratan de amor. Para los aficionados, es el amor a su deporte y, para las palomas, el amor hacia sus parejas. Las palomas, una vez emparejadas, se mantendrán juntas de por vida, y es por eso que cuando una de ellas es liberada en un punto a 600 millas de su hogar, luchará por volver junto a su pareja, a menudo en menos de doce horas. El éxito de colombófilos en emparejar palomas compatibles, así como mantenerlas sanas y en forma, esas son las claves para producir una paloma mensajera exitosa.

 

Wanstead

 

Maidstone, Kent

 

La temporada de concursos comienza en abril y termina en septiembre. Normalmente las aves son encestadas un viernes por la noche después de que los aficionados las hayan seleccionado y registrado en su local social. Luego, las cestas de palomas se meten en un camión que viaja toda la noche hasta el lugar del concurso. La distancia de la carrera puede variar desde las 150 millas (241 kilómetros) dentro de las Islas Británicas, hasta aquellas donde deben cruzar el canal tras ser liberadas en Francia, Bélgica o incluso España.

 

Una vez que las aves son liberadas, comienzan su viaje a casa. Cuando el primer atleta regresa, los colombófilos les retiran la anilla de caucho que portan en una de sus patas y que sirve a modo de dorsal y la colocan en una ranura en su reloj de sincronización, que registra su tiempo de retorno. A partir de esta marca de tiempo y junto con la distancia a cada palomar, se calcula una velocidad promedio y se proclama un ganador de la carrera.

 

Selby, North Yorkshire.

 

Guisborough, Cleveland

 

Sheffield

 

“Birdmen” es un libro que trata sobre la última estirpe de la clase trabajadora, a través del cual se puede trazar no solo el declive de las industrias tradicionales en el Reino Unido, sino también los cambios en la vida de una comunidad que se está perdiendo rápidamente para siempre.

 

El libro

“Birdmen” será un libro de edición limitada de tapa dura con aproximadamente 192 páginas. Se imprimirá en un gran formato de paisaje (27 cm x 29 cm) en blanco y negro. El texto es de Rod Adams, legendario escritor de carreras de palomas.

Desde thepigeonsite.com esperamos sinceramente que el proyecto salga adelante, o incluso que algunos de vosotros os animéis a apoyar el libro en kickstarter.com.

 

Página del proyecto en kickstarter:

https://www.kickstarter.com...

Portafolio personal del autor:

http://www.zakwaters.com...

Comentarios  


#1 The Pigeon Site 15-03-2018 13:49
A falta de 6 días para la meta, han conseguido recaudar 5496 £ de las 6000 £ que tenían como objetivo.
Todo apunta a que pronto veremos materializado el proyecto en forma de un estupendo libro.
Todavía podéis colaborar, con tan sólo una ayuda mínima de 25 £ (unos 28€) recibiréis una copia firmada del libro en cualquier parte del mundo.
Nosotros ya hemos encargado la nuestra!
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