Fondo del palomar:
El mismo estudio recientemente publicado, al que se hacía referencia en la 1ª parte de este articulo, reveló que 5 palomares en los cuales se usaba el método de “cama gruesa” (acumulación prolongada de restos en el fondo), mostraban niveles de partículas y restos en suspensión significativamente superiores a los hallados en palomares donde se limpiaba el fondo regularmente (por lo general de forma diaria). Los tipos de fondos de palomar estudiados incluían heno, virutas de madera, serrín, o arena a la que puntualmente se le había añadido cal. Se realizaron algunas pruebas en un palomar experimental (construido ad hoc) utilizando como fondo o cama: arena, arena y cal, viruta (ojo, no aserrín), viruta y cal, heno y sepolita (Nota del traductor: también llamada sepiolita, mineral presente típicamente en la arena para gatos). Los niveles de partículas más elevados se contabilizaron durante el uso de sepolita, y los más bajos, al usar  viruta y cal como fondo de palomar.

Otros peligros:

Tenga en cuenta que puede haber otros materiales presentes en el palomar, capaces de causar problemas respiratorios. Materiales de nidificación, polvo o restos procedentes del grano, por nombrar sólo algunos ejemplos capaces de causar problemas tan graves como los observados en el caso de restos procedentes de las propias palomas y que debemos tener controlados o, en su caso, estar protegidos en su contra.

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Cómo minimizar nuestra exposición:

Diseño del palomar:
Los profesionales sanitarios utilizan equipos de protección personal para evitar problemas de salud sólo como último recurso. Antes de recurrir a los dispositivos de protección respiratoria debemos considerar si nos es posible adoptar soluciones “de ingeniería o diseño” para resolver el problema. Diseñar el palomar para reducir al mínimo la cantidad de restos en suspensión presentes en la zona de respiración del colombófilo (y las palomas) debe ser la primera estrategia empleada para restringir todo lo posible el problema.
Muchos aficionados invierten enormes cantidades de tiempo y dinero desarrollando mejoras en los flujos de aire de sus instalaciones. Desgraciadamente, la solución clásica e ideal para las palomas (el aire viciado se expulsa a través del techo, mientras que el aire fresco entra desde el nivel del suelo), probablemente no sea la más indicada para los colombófilos. Antes de ser expulsado del palomar, se fuerza al aire a pasar a través del nivel de acumulación de excrementos, entre la parte habitada por las aves y a través de la zona de respiración del colombófilo. Lo ideal sería que el aire fresco fluyese a la zona de respiración del aficionado antes de entrar en contacto con restos de otros materiales producidos o derivados de las palomas, incluyendo, por supuesto, a limpiezaautlas propias aves. Para superar este hándicap, sería necesaria la utilización de algún tipo de flujo de aire artificial. Forzando la entrada del aire fresco desde el nivel del suelo hacia la zona de respiración a través de conductos de ventilación, obligándolo a salir del palomar a través del techo mediante medios mecánicos. El aire viciado debe ser extraído del palomar, junto con la mayor cantidad de polvo posible, desde el nivel del suelo y estas salidas desde las que se expulsa aire sucio deberían estar lo más alejadas posible de las entradas de aire limpio.
Pero la facilidad para aplicar un sistema de estas características, variará en función de la naturaleza de cada palomar, y de lo alimentada que esté su cuenta corriente. En climas cálidos, donde los palomares suelen tener al menos una pared hecha de malla, bien sea metálica o de tela, el diseño de la ventilación es más complicado (pero no imposible). En climas más fríos, donde el habitáculo suele estar con frecuencia totalmente cerrado, el control de la ventilación es mucho más fácil.
Es corriente hoy en día encontrarse con sistemas de autolimpieza en algunos palomares. Varían en cuanto a complejidad (y precio) desde los sistemas de maquinaria automatizada, al cada vez más común suelo de malla. Desconozco totalmente si se ha realizado algún tipo de investigación sobre este campo, pero parecen atractivos tanto desde el punto de vista sanitario, como a la hora de ahorrar tiempo en la gestión del palomar. Es necesario recordar que cualquier sistema es únicamente tan bueno como lo sea su mantenimiento. Los excrementos, las plumas, el polvo, y demás restos, deben ser recogidos en algún lugar desde el que sea posible retirarlos fácilmente del palomar. Asegúrese de que no está desplazando el problema de sitio, en vez de resolverlo.
Los palomares deberían diseñarse evitando crear zonas donde el polvo pueda  quedar atrapado y acumularse. En particular, asegúrese de que las perchas no están pegadas del todo a las paredes. Deje espacio suficiente para que cualquier resto depositado en la parte trasera de la percha pueda caer al suelo.

Equipo de protección personal:

-Protección respiratoria (máscaras):
Un estudio a pequeña escala (con 6 sujetos) publicado en junio de 1981, indicaba que los respiradores “pueden ofrecer una protección trascendente o incluso completa en la mayoría de los casos, frente a exposiciones a partículas en suspensión capaces de provocar Alveolitis Alérgica Extrínseca (AAE)”. Los resultados de este estudio son cuando menos alentadores, pero deberían ser verificados por un estudio más extenso y a mayor escala.
mascaraLas máscaras se presentan en gran variedad de formas, tamaños y tipos. Es vital que usted se haga con el tipo correcto, que se adapte exactamente a sus necesidades. Incluso pequeñas fugas alrededor de una máscara pueden resultar un punto de exposición. Por esta razón las máscaras deben llevarse bien ajustadas, ya que no tiene sentido llevar puesto algo que no nos protege adecuadamente. Están diseñadas para proteger al usuario de riesgos específicos. Asegúrese de que la que ha seleccionado para usar en el palomar ha sido diseñada para proteger al usuario contra el polvo. Una diseñada para proteger contra otros riesgos, no nos protegería adecuadamente contra la inhalación de restos derivados de las palomas.
Por desgracia, existe en el mercado una serie de dispositivos de baja calidad que parecen apropiados, pero que no ofrecen una protección adecuada. La mejor forma de comprobar que tiene el tipo correcto, es asegurarse de que la máscara seleccionada está diseñada específicamente para la protección contra el polvo, como se define en el estándar 1715-1994 7 de Australia/Nueva Zelanda, o en los equivalentes internacionales de cada país (Nota del editor original: Este artículo será leído por colombófilos de diferentes países alrededor del mundo, no podemos ofrecerles la norma equivalente en cada país. Para estar seguro, por favor, siga los consejos del señor Gleeson. El distribuidor de equipos de seguridad donde ha adquirido su máscara debería ser capaz de proporcionarle la información adecuada).
El almacenamiento de los respiradores es también importante. Deberían guardarse en un lugar que impida su contaminación. Si el interior de la máscara está sucio, podemos encontrarnos respirando una gran dosis de productos contaminantes. No tiene sentido usar una máscara como protección frente a materiales que se encuentran dentro de la propia máscara.
Llevar barba o bigote puede crear dificultades a la hora de lograr un ajuste adecuado. Si es su caso, puede que deba usar un tipo diferente de dispositivo de protección. En estas circunstancias, es recomendable acudir a un proveedor de equipos de seguridad industrial e informarse personalmente de las posibilidades.
Por otro lado, las máscaras tienen la desventaja de ser incómodas, haciendo su uso poco atractivo. Incluso con las mejores intenciones, es difícil recordar ponerse la máscara cada vez que visitamos el palomar. Situación especialmente habitual cuando se trata de una visita rápida para realizar una tarea en particular o, como sucede con frecuencia, si pasamos por el palomar sin premeditación consciente. Por lo tanto, si bien es relativamente fácil protegerse con una máscara cuando se sabe de antemano que se va a estar expuesto a grandes dosis de antígeno (por ejemplo, durante la limpieza) no se trata de una estrategia viable a largo plazo para la protección frente a exposiciones frecuentes pero a pequeña escala, si no se lleva en cada ocasión.

-Ropa de protección:
Los materiales que entran en la vivienda a través de la ropa del colombófilo, pueden acabar comprometiendo la salud de las personas que viven con él. Hay casos registrados en la literatura científica de esposas de aficionados que presentaban cuadros de “Pulmón de colombófilo”, a pesar de no tener ningún tipo de relación con las aves. La explicación más probable es que la contaminación de la vivienda por productos derivados de las palomas, siendo la ropa del colombófilo el vector de entrada, fuese suficiente para afectar a otra persona expuesta a la indumentaria manchada.
Una forma sencilla de evitar este tipo de problemas es el uso de una bata protectora, u otro tipo de ropa semejante, mientras estamos trabajando con las palomas y quitárnosla antes de entrar en casa. Las prendas contaminadas deberían colocarse en un recipiente cerrado cuando no las estemos usando.

bata

También debería usarse calzado fácil de quitar y poner  cuando visitemos el palomar (por ejemplo, un par de sandalias o incluso zuecos de caucho), que nos quitaremos antes de entrar en el hogar.
El único acceso de la ropa de protección a la vivienda deberá ser para el lavado. Llevándose directamente a la lavandería y siendo lavada de inmediato. No deje que se contaminen otras prendas de vestir.

-Higiene personal:
Los restos derivados de las palomas también pueden acumularse sobre la piel. Debemos lavarnos las manos con agua y jabón después de manipular a las aves y ducharnos tras limpiar el palomar.

-Comportamiento de las palomas:
Las actividades de las propias aves pueden ser un problema, ya que vuelan en el interior del palomar. Cada batido de las alas de un ave crea una poderosa corriente descendente de aire, capaz de poner en movimiento el polvo acumulado. En la medida de lo posible, los palomares deberían estar diseñados de manera que las palomas se vean obligadas a caminar, en lugar de volar, a la hora de moverse en su interior y no puedan escapar cuando sea necesario cogerlas. El que las palomas estén acostumbradas a su presencia también puede reducir sustancialmente el que se vean forzadas a volar. Una ventaja que encontrará en este comportamiento es su efecto positivo sobre el rendimiento deportivo (Tienen una muestra de ello en el siguiente artículo: El estrés en la colombofilia).
El instinto de grupo hace que el nerviosismo se extienda rápidamente a través del palomar. El típico ejemplar nervioso que vuela alocadamente cada vez que entramos en el palomar debe ser eliminado. (Nota del traductor: En vez de ser tan excesivos e innecesariamente rigurosos, podemos pararnos un poco a trabajar especialmente con esa paloma, de cara a que acepte mejor nuestra presencia. Por otro lado, el individuo nervioso suele ser el primero que abandona el bando durante un ataque de predación y la propia selección natural ya se encarga de tirar los dados).

-Baños frecuentes:
Proporcionar baños con tanta frecuencia como sea posible, preferiblemente fuera del palomar. Esto puede reducir sustancialmente la cantidad de restos en suspensión presentes en la atmósfera interna. Tampoco es aconsejable dar a las aves demasiados baños, ellas mismas regulan su frecuencia. Sin embargo, creo que existe una excepción a esta regla. No debemos permitir que se bañen los 3 días anteriores a una carrera, ya que no tendrían suficiente cera en sus plumas para protegerlas en caso de que llueva.

 

Traducido para thepigeonsite.com por Carlos Padín Cores

Original publicado en:

http://www.pigeonracingpigeon.com/whats-new/health-in-the-loft-yours-not-the-pigeons/

Autor: Gary Gleeson

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